Cómo utilizar y combinar los past tenses

¿Cómo utilizar y combinar los past tenses?

24/11/2020 By
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En el inglés existen cuatro distintos tiempos en pasado: Simple past, past continuous, past perfect, past perfect continuous. Cuando estamos comenzando a aprender inglés es común que confundamos estos tiempos porque no entendemos del todo en qué se diferencian. Es probable que también te sientas confundido a la hora de elegir qué tiempo utilizar. Todos esto es normal, la mayoría de los alumnos atraviesan esta fase. En un principio es útil estudiar los tiempos gramaticales por separado, pero también es de gran utilidad compararlos y resaltar las diferencias clave. Primero repasemos brevemente las características de cada tiempo (past tenses), para después compararlos y analizar cómo se combinan entre sí.  

The past simple

  El pasado simple en inglés es uno de los primeros que aprendemos ya que es el past tense que más utilizamos. Hay dos claves que debemos recordar a la hora de utilizar el pasado simple en inglés:

  • La acción ha finalizado
  • Sucedió en el pasado

  Por ejemplo:

  • saw a movie yesterday —> La acción empieza y termina en el pasado.

  Creamos el pasado simple utilizando la forma en pasado del verbo en inglés. Para las preguntas y la forma negativa se utiliza “did” o “didn’t” respectivamente. Por ejemplo:

  • Did you have dinner last night?
  • He didn’t wash his hair.
  • Did you live in Miami?

Es importante recordar que el verbo seguido por did o didn’t, ya sea en una afirmación o en una pregunta, va seguido del verbo en infinitivo.  

Resumen fórmulas:

Affirmative: Subject                                                 + verb + ed I                                                              walked   Negative: Subject                                                 + did + not                               + infinitive without to I                                                              didn’t                                         walk   Interrogative: Did                                                        + subject                                  + infinitive without to Did                                                         he                                                walk?   Interrogative negative: Did not                                                + subject                                   + infinitive without to Didn’t                                                    you                                               walk?    

The present perfect

En este tiempo la acción fue reciente o tiene algún tipo de efecto en el presente. Para utilizar el presente perfecto en inglés hay dos claves que debemos recordar:

  • Hay un periodo de tiempo indefinido.
  • La acción no ha finalizado.

  Por ejemplo:

  • I have worked here since I graduated. —> La acción comenzó en el pasado, pero sigue en el presente.
  • We’ve arrived at the airport. —> No se indica el final de la acción.

  El present perfect está compuesto por el verbo auxiliar “to have” y el past participle del verbo principal. La forma del past participle de un verbo regular es – raíz + ed -, por ejemplo: Played y moved. La forma para los verbos irregulares varía según el verbo. Puedes repasar estos conceptos en nuestro blog post sobre verbos regulares e irregulares.   Por ejemplo:

  • She has lived here all her life
  • They have written five letters already
  • have just eaten

 

Resumen fórmulas:

Affirmative: Subject                                             To have                               Past participle He                                                      has                                       jumped   Negative: Subject                                            To have + not                     Past participle He                                                     hasn’t                                   jumped   Interrogative: To have                                            Subject                                Past participle Has                                                    he                                          jumped?   Negative interrogative: To have + not                                 Subject                                Past participle Hasn’t                                              he                                          jumped?

 

¿Cómo utilizar el Past Simple y el Present Perfect en una conversación?

Cuando hablamos en inglés podemos utilizar ambos tiempos. Por ejemplo podemos introducir una experiencia utilizando el Present Perfect:

  • “I’ve been injured”

  Y luego profundizar sobre el tema utilizando el past simple:

  • “The last time I had an injury was in 2012. I sprained my knee and couldn’t play for three weeks.”

  También puedes utilizar el present perfect para preguntar si algo ha sucedido y la persona que responde puede utilizar el past simple para responder. Por ejemplo:

  • “Have you sent those pictures?”
  • “Yes. I sent them last night.”

 

The past continuous

Para utilizar el past continuous debemos tener en mente dos características del mismo:

  • La acción finaliza en el pasado.
  • La acción comienza antes de un final determinado y continua en ese momento.

  Por ejemplo:

  • We were eating at night.
  • We were eating when the door opened.

  Para formar oraciones en inglés utilizando este tiempo utilizamos was/were + verbo-ing. Por ejemplo:

  • He was playingsoccer when I arrived.

 

Resumen fórmulas:

Affirmative: Subject                                                  was/were                                       verb+ing He                                                           was                                                 playing   Negative: Subject                                                  was/were                                       verb+ing He                                                           wasn’t                                            playing   Interrogative: Was/were                                              subject                                           verb+ing Was                                                        he                                                    playing?   Interrogative negative: Was/were                                              subject                                           verb+ing Wasn’t                                                   he                                                    playing?    

¿Cómo utilizar el Past Continuous y el Past Simple en una conversación?

Siempre que utilicemos el past continuous lo más probable es que esté acompañado del past simple. Esto se debe a que primero utilizamos el past continuous para describir el contexto de una situación y luego el past simple para describir la situación. Por ejemplo:

  • We were drinking at a bar when suddenly john fell from his chair and fractured his arm.

 

The Past Perfect

Utilizamos el pasado perfecto en inglés para referirnos a una acción que ya ocurrió en el pasado antes que otra segunda acción, que también sucedió en el pasado. Las claves a recordar para este tiempo son las siguientes:

  • La acción ha finalizado.
  • En la oración debe haber una acción que sucede antes que otra.

  Por ejemplo:

  • We had already eaten when Mery arrived. Ya habíamos comido para cuando Mery llegó. —> Ambas acciones son en pasado pero una (comer) sucede antes que la otra (llegar).

  Para formar oraciones utilizando el past perfect utilizamos: “had” + past participle del verbo principal. Por ejemplo:

  • She had met him before the party
  • The train had left by the time I got to the station

 

Resumen fórmulas:

Affirmative Subject                                              had                                         Past participle He                                                      had                                          met   Negative Subject                                              had                                         Past participle He                                                     hadn’t                                      met   Interrogative had                                                  Subject                                      Past participle had                                                   they                                           met?   Interrogative negative had                                                 Subject                                      Past participle Hadn’t                                             they                                           met?  

¿Cómo utilizar el Past Simple y el Past Perfect en una conversación?

El pasado perfecto rara vez puede ser utilizado sin el pasado simple ya que por naturaleza este necesita otra acción para ser comparado. Entonces podemos utilizar ambos para describir una sucesión de eventos, por ejemplo:  “I arrived at the restaurant. I had lunch, and then I left.”  

¿Cómo utilizar todos los tiempos verbales en una conversación?

Primero es importante tener en claro la relación de cada tiempo verbal con una línea del tiempo:  El Present Perfect es el más cercano al presente

  • El Past Simple y el Past Continuous describen acciones que terminaron tanto en el pasado cercano como distante.
  • El Past Perfect se refiere a una acción que sucede antes que otra, tanto en el pasado cercano como distante.

Teniendo esto en cuenta, si queremos contar o escribir una historia podemos combinar todos los tiempos para los distintos segmentos. Por ejemplo:   “Johny guess what? I’ve found a new soccer team! I was speaking to Ron the other day and he said he’d spoken to the captain and they were looking for a new goalkeeper. So I sent them a text and they arranged a tryout earlier today.”   En el ejemplo utilizamos el present perfect para introducir la situación y luego el resto de los tiempos para los detalles.  Utilizar los tiempos verbales no es una ciencia, con práctica y estudio en poco tiempo puedes hablar y escribir correctamente con naturalidad.    Ahora que ya eres un experto en los tiempos verbales pon a prueba tus conocimientos con nuestro test interactivo.

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Any Romero

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